As alterações climáticas podem levar os oceanos a um dos piores eventos de extinção em massa da história do planeta nos próximos 300 anos, estima um novo estudo.

O estudo da Universidade de Princeton – publicado na revista Science – usou um modelo para estimar como vários níveis de emissões de gases de efeito estufa que aquecem a Terra fariam com que os animais marinhos perdessem os seus habitats e fossem extintos.

Sob um cenário de alta emissão que faz com que a temperatura global do ar aumente drasticamente 4,9 graus Celsius ao longo do próximo século e continue a subir depois disso, cerca de 30% dos animais que vivem no oceano podiam ser extintos até ao ano 2300, um evento que “competiria com a gravidade de extinções em massa passadas” ao longo de centenas de milhões de anos.

Aumento da temperatura

Essas extinções seriam desencadeadas por um aumento na temperatura do oceano, que ameaça os animais marinhos em todo o mundo, tirando os seus habitats habituais e fazendo com que a água retivesse menos oxigénio.

No entanto, sob um cenário de menor emissão que faz com que o aumento da temperatura do ar pare em 1,9 graus Celsius até 2100, a gravidade de qualquer extinção de animais marinhos diminuiria em 70%, segundo o estudo.

“O lado bom é que o futuro não está escrito em pedra”, disse Justin Penn, investigador de pós-doutoramento de Princeton que elaborou o estudo ao lado do professor de geociências Curtis Deutsch, num artigo publicado pela Princeton. “Ainda há tempo suficiente para mudar a trajetória das emissões de CO2 e evitar a magnitude do aquecimento que causaria essa extinção em massa.”

O risco de extinção não está distribuído uniformemente pelos oceanos da Terra, estimou o estudo. Os animais marinhos próximos aos pólos norte e sul enfrentam o maior risco de perigo porque os habitats de água fria de que dependem podem desaparecer gradualmente, enquanto as espécies tropicais podem sobreviver migrando para o norte e para o sul à medida que as temperaturas aumentam.

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